Wie prominente FTX-Botschafter zu „pikanten Zielen“ für rechtliche Schritte wurden

Die virale Super Bowl-Werbung von FTX zeigte mehrere Versionen des zutiefst skeptischen Larry David. Angesichts des Absturzes der Kryptowährungsbörse hätten seine Kollegen vielleicht gut daran getan, seinen Rat zu beherzigen.

Der Schöpfer von Seinfeld und Zügeln Sie Ihren Enthusiasmus gehört zu mehreren Stars, die wegen Werbung für die Dienstleistungen und Produkte von FTX verklagt wurden. Die Klagen behaupten, sie hätten ungebetene Investoren in das Scheitern gelockt.

Rechtsexperten sagen, dass der Ruhm und Reichtum der Prominenten sie zu einem reizvollen Ziel für Investoren machen, die einen Teil ihrer Verluste wieder hereinholen wollen, da das Unternehmen und Mitbegründer Sam Bankman-Fried im Wesentlichen bankrott sind.

FTX hat sich und mehr als 100 verbundene Unternehmen diesen Monat in Konkursverfahren begeben und sie vor Klagen geschützt. Nicht-Konkursveranstalter haben keinen solchen Schutz.

„Eine Klage gegen Prominente wird eine Menge Geld einbringen, weil sie sich alle einigen werden“, sagte John Reed Stark, ehemaliger Leiter des Office of Internet Enforcement der US-Börsenaufsichtsbehörde Securities and Exchange Commission.

„Es ist eine Sache, deine Fans dazu zu bringen, dein T-Shirt mit deinem Gesicht darauf zu kaufen. Es ist eine andere, für etwas zu werben, das dazu führt, dass sie ihre Ersparnisse verlieren.”

Seit dem Zusammenbruch der FTX wurden mindestens drei Klagen eingereicht, darunter eine, die darauf abzielt, „Tausende, wenn nicht Millionen Verbraucher im ganzen Land“ zu vertreten.

Unter den Angeklagten sind auch Tom Brady, Gisele Bündchen, Stephen Curry, Shaquille O’Neal und der Geschäftsmann und Fernsehstar Kevin O’Leary.

Prominente können haftbar gemacht werden, wenn die Investoren nachweisen können, dass sie nicht offengelegt haben, dass sie für die Förderung des Kryptowährungsaustauschs bezahlt oder in das Unternehmen investiert oder nicht registrierte Wertpapiere verkauft haben.

Die anhängigen Fälle sind vor Bundesgerichten in Miami und San Francisco.

Vertreter der Stars antworteten nicht auf Anfragen nach Kommentaren zu den Klagen.

Laut der am 15. November eingereichten Klage in Miami kostete der plötzliche Zusammenbruch von FTX US-Investoren mehr als 11 Milliarden US-Dollar. Die Plattform mit fünf Millionen Nutzern weltweit hat im vergangenen Jahr Kryptowährungen im Wert von über 700 Milliarden US-Dollar gehandelt.

„Die Haftung von Prominenten hängt in erster Linie davon ab, ob es sich bei den von ihnen beworbenen Produkten um Wertpapiere handelt“, sagte Shane Seppini, der Personen vertritt, die wegen mutmaßlichen Fehlverhaltens von Unternehmen klagen, und der nicht an den FTX-Fällen beteiligt ist.

Wenn sich herausstellt, dass es sich bei lukrativen FTX-Konten, die Zinsen auf Kryptowährungsbestände zahlen, um Wertpapiere handelt, „dann könnten die Prominenten, die sie beworben haben, für große Schäden aufkommen“, sagte er.

Um festzustellen, ob ein Gegenstand eine Sicherheit darstellt, greifen Gerichte in der Regel auf den Howey-Test zurück.

Der Name leitet sich von einer Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von 1946 ab, in der ein Wertpapier als „Geldinvestition in ein gemeinsames Unternehmen mit Gewinnen, die ausschließlich aus den Bemühungen anderer stammen“ definiert wurde.

Trifft der betreffende Gegenstand diese Definition, so urteilte das Gericht, dann sei es unerheblich, „ob es sich um ein spekulatives oder nicht spekulatives Unternehmen handelt oder ob es sich um einen Verkauf von Immobilien mit oder ohne Substanzwert handelt“.

Der Vollstreckungsdirektor des Texas State Securities Board, Joseph Rotunda, reichte letzten Monat eine Erklärung ein, dass es sich bei den renditetragenden Konten um nicht registrierte Wertpapierangebote handelte. Und das Bewerben von Wertpapieren ohne Offenlegung der Quelle, Art oder Höhe der Vergütung würde gegen das Wertpapierrecht verstoßen.

Am Montag sagte Herr Rotunda, sein Büro prüfe die von Prominenten erhaltenen Zahlungen und alle Offenlegungen genau.

„Wir prüfen sie sorgfältig“, sagte er im Rahmen der umfassenderen Untersuchung der Aufsichtsbehörde zum FTX-Ausfall.

Brady und Bundchen nahmen 2021 an der 20-Millionen-Dollar-Werbekampagne des Unternehmens teil und schalteten eine Anzeige – „FTX. Bist du dabei?” – und zeigte ihnen, wie sie Bekannte zum Mitmachen aufforderten. Laut der Beschwerde aus Miami beteiligten sie sich auch an FTX Trading.

O’Leary von ABC Hai-Aquarium und CNBC Geldgerichtwar sowohl Investor als auch bezahlter Sprecher von FTX.

Er und Tennisstar Naomi Osaka, die ebenfalls verklagt wurde, machten Werbung für die verzinslichen FTX-Konten, in die Elliott Lam, ein in Hongkong lebender Kanadier, laut seiner vorgeschlagenen Sammelklage in San Francisco 750.000 US-Dollar investierte und verlor.

Davids komödiantische Persönlichkeit und schrullige Rolle in der Super Bowl-Werbung könnten sich als indirekt genug erweisen, um die Klage zu vereiteln, sagten Rechtsexperten.

Die Anzeige porträtiert ihn als Skeptiker gegenüber anderen Erfindungen wie dem Sony Walkman und früher dem Rad.

„Sei nicht wie Larry“, warnte die Anzeige. Das machte FTX zu einer der am häufigsten retweeteten Marken während des Spiels, sagten die Anwälte des Investors in der Miami-Klage.

Aber der einzige Vorwurf gegen den Komiker „ist, dass Larry David in einer Anzeige aufgetreten ist“, sagte Anwalt Brian Levin. “Ich sehe nicht, wie das an sich zu einer Haftung führen würde.”

Herr Stark, ein ehemaliger Leiter der Internetdurchsetzung der SEC, fand die „Ironie“ von David, der in der Anzeige Charaktere spielt, die weiterhin nein sagen – einschließlich zu FTX –, „krasse“.

„Es gibt genug Prominente zur Auswahl“, sagte er. “Ich würde es wahrscheinlich lassen, um das Wasser nicht zu trüben.”

Da sich die Auswirkungen des Sturzes von FTX entfalten, werden weitere Klagen gegen Herrn Bankman-Fried und prominente Persönlichkeiten aus den USA und anderen Ländern erwartet, darunter Südkorea, Singapur und Japan, wo viele der Investoren ansässig sind, sagte ein Anwalt, Demetri Bezaintes.

Es ist eine Sache, deine Fans dazu zu bringen, dein T-Shirt mit deinem Gesicht darauf zu kaufen. Es ist eine andere, für etwas zu werben, das dazu führt, dass sie ihre Ersparnisse verlieren

John Reed Stark, ehemaliger Leiter des Office of Internet Enforcement der US Securities and Exchange Commission

Die Anwaltskanzlei, die die Klage in Miami eingereicht hatte, reichte eine Woche später eine weitere geplante Sammelklage in Südflorida ein.

Dies ist nicht das erste Mal, dass sich Prominente wegen Krypto-Aktionen in heißem Wasser befinden.

Kim Kardashian und Floyd Mayweather Jr. wurden in Los Angeles wegen ihrer Förderung des EthereumMax-Tokens verklagt.

In einer Vorabentscheidung wies der Richter den Fall am 7. November ab und sagte, die Angeklagten hätten die Token nicht als Sicherheit beworben.

Kardashian stimmte letzten Monat zu, 1,3 Millionen US-Dollar zu zahlen und drei Jahre lang keine digitalen Assets zu bewerben, um Vorwürfe der SEC zu klären, dass sie gegen Regeln verstoßen habe, indem sie für das Token geworben habe, ohne offenzulegen, dass sie bezahlt wurde.

Mayweather und der Musikproduzent DJ Khaled wurden beschuldigt, gegen Wertpapiergesetze verstoßen zu haben, indem sie Zahlungen, die sie zur Förderung von Initial Coin Offerings in den sozialen Medien im Jahr 2018 erhalten hatten, nicht offengelegt hatten.

Beide einigten sich mit der SEC, wobei Mayweather mehr als 600.000 US-Dollar zahlte und Khaled mehr als 150.000 US-Dollar verlor.

Aktualisiert: 24. November 2022, 8:00 Uhr

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