Superfoods für die Gesundheit des Gehirns

Du bist, was du isst, sagt das Sprichwort – und das gilt für den Hals hoch. So wie die Ernährung eine wichtige Rolle für die Gesundheit des Herzens, der Haut und anderer Organe im Körper spielt, kann das, was Sie in den Mund nehmen, die Gesundheit Ihres Gehirns beeinträchtigen.

Zum einen tragen gesunde Lebensmittel dazu bei, die Blutgefäße gesund zu halten. Diese winzigen Röhrchen transportieren Nährstoffe durch den Körper, einschließlich zum Gehirn. „Unser Gehirn wird von Blutgefäßen gespeist und die Zufuhr von Nährstoffen und Sauerstoff zu unseren Gehirnzellen hängt von deren Integrität ab [these blood vessels]sagt Irwin Rosenberg, MD, emeritierter Professor für Ernährung und Medizin am USDA Human Nutrition Aging Research Center (HNRCA) der Tufts University und der Friedman School of Nutrition Science and Policy.

Die zunehmende Forschung weist auch auf eine starke Verbindung zwischen dem Gehirn und dem Verdauungssystem (allgemein als Darm bezeichnet) hin, das am glücklichsten ist, wenn es mit nährstoffreichen Lebensmitteln gefüttert wird. „Als Teenager, die sich gerne ständig SMS schreiben, [the brain and the gut] senden ständig chemische Botschaften hin und her”, sagt Uma Naidoo, MD, Direktorin für Ernährungs- und Lebensstilpsychiatrie am Massachusetts General Hospital in Boston und Autorin von Das ist dein Ernährungsgehirn. “Und die Gesundheit des einen spiegelt die Gesundheit des anderen wider.”

Es ist auch möglich, dass bestimmte Ernährungsweisen Entzündungen, Zell- und Gewebeschäden und andere biologische Prozesse auslösen können, die mit einer schlechten Gehirngesundheit zusammenhängen, sagt das National Institute on Aging.

Die gute Nachricht: Essen zur Unterstützung des Gehirns ist „eigentlich sehr einfach“, sagt Shelley Wegman, eine klinische Ernährungswissenschaftlerin bei UNC REX Nutrition Services in Raleigh, North Carolina. „Es geht darum, minimal verarbeitete oder unverarbeitete Lebensmittel zu wählen“, fügt Wegman hinzu, und den Konsum von salzigen, zuckerhaltigen, ultra-verarbeiteten Optionen zu minimieren, die mit einem höheren Risiko für Demenz und Depressionen verbunden sind.

Und obwohl es keine Wunderwaffe gibt, um das Gehirn zu stärken („Es ist wirklich die Ernährung“, betont Rosenberg), gibt es ein paar Lebensmittelgruppen, die auffallen.

Fische 

Viele Fische sind reich an Omega-3-Fettsäuren, einer essentiellen Fettart, die in jahrzehntelanger Forschung mit einer besseren kognitiven Gesundheit in Verbindung gebracht wurde.

Was ist kognitive Gesundheit?

Zu den mentalen Prozessen, die zusammenfassend als kognitive Prozesse bezeichnet werden, gehören:

  • Fähigkeit, neue Dinge zu lernen
  • Intuition
  • Satz
  • Sprache
  • Erinnern

Quelle: Centers for Disease Control and Prevention (CDC)

Vor kurzem veröffentlichte eine Studie in Neurologie fanden heraus, dass Erwachsene mittleren Alters, die sich reich an Omega-3-Fettsäuren ernährten, ein größeres Volumen des Hippocampus hatten (der Hippocampus ist der Teil des Gehirns, der eine wichtige Rolle beim Lernen und Gedächtnis spielt) und besser in der Lage waren, komplexe Konzepte zu verstehen.

„Studien untersuchen diese Beziehung bei älteren Bevölkerungsgruppen. Der neue Beitrag hier ist, dass Sie Ihr Gehirn auch in einem jüngeren Alter, wenn Sie eine Ernährung haben, die einige Omega-3-Fettsäuren enthält, bereits vor den meisten Anzeichen der Gehirnalterung schützen, die wir im mittleren Alter sehen“, sagte Claudia Satizabal, Hauptautor der Studie und Assistenzprofessor für Populationsgesundheitswissenschaften am Glenn Biggs Institute for Alzheimer’s and Neurodegenerative Diseases an der UT Health San Antonio, berichtet in einem Newsletter über die Studie.

Fette Kaltwasserfische wie Lachs, Makrele, Thunfisch, Hering und Sardinen sind laut den National Institutes of Health großartige Quellen für Omega-3-Fettsäuren. Du isst keinen Fisch? Sie können Omega-3-Fettsäuren in Walnüssen, Seetang, Leinsamen und Chiasamen finden, sagt Naidoo.

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