Sports Digest: Italien besiegte die USA im Doppel und erreichte das Halbfinale des Davis Cup

TENNIS

Italien besiegte die Vereinigten Staaten in einem entscheidenden Doppelspiel am Donnerstag im spanischen Malaga und erreichte damit zum ersten Mal seit acht Jahren wieder das Davis-Cup-Halbfinale.

Simone Bolelli und Fabio Fognini besiegten Tommy Paul und Jack Sock mit 6:4, 6:4 und sicherten Italien einen 2:1-Sieg, nachdem die Teams ihre Einzelspiele getrennt hatten.

Bolelli und Fognini brachen in jedem Satz einmal, um das Halbfinale am Samstag gegen den Sieger zwischen Deutschland und Kanada vorzubereiten.

Zuvor nutzte Lorenzo Sonego seinen großen Aufschlag, um Frances Tiafoe mit 6: 3, 7: 6 (7) zu schlagen und die Italiener mit 1: 0 in Führung zu bringen. Taylor Fritz glich für die USA nach einem 7:6 (8), 6:3 gegen Lorenzo Musetti aus.

Die USA halten einen Rekord von 32 Davis-Cup-Trophäen, aber der letzte kam 2007 unter dem vorherigen Best-of-Five-Format, das in den Gastgeberländern gespielt wurde, anstelle des überarbeiteten Events, bei dem sich die letzten acht Teams für eine Woche Tennis an einem Ort versammeln. Das amerikanische Team, angeführt von Kapitän Mardy Fish, kam mit großen Hoffnungen nach Spanien, diese Durststrecke zu durchbrechen.

„Ich wollte dieses Ding schon sehr lange als Spieler und Kapitän gewinnen“, sagte Fish. „Es wird dieses Jahr nicht passieren und es stinkt. Wir gehen ohne den Pokal nach Hause, was unangenehm ist.“

Italien, dessen einziger Davis Cup-Titel 1976 gewonnen wurde, gewann ohne seine beiden besten Spieler, da Yannick Siner einen verletzten Finger hat und Matteo Berretini sich von einem Fußproblem erholt.

Sonego, auf Platz 45, traf 17 Asse und ließ den Aufschlag nie gegen Tiafoe fallen. Sonego holte sich den Sieg, nachdem Tiafoe eine lange Vorhand schlug, um den Tiebreak des zweiten Satzes zu beenden.

Tiafoe, Nummer 19, die im September das Halbfinale der US Open erreichte, gewann vor etwas mehr als drei Wochen ihr einziges vorheriges Treffen beim Paris Masters.
Diesmal habe Sonego die Führung übernommen, sagte Tiafoe.

„Vor ein paar Wochen habe ich sehr aggressiv gespielt, bin herumgelaufen und habe viel härter geschlagen. Heute war er es“, sagte Tiafoe.

Sonego sparte zwei Sollwerte, während er im zweiten Satz mit 6: 5 aufschlug, um den Tiebreak zu erzwingen. Er sagte, er habe die lautstarken italienischen Fans angezogen, die sich herausstellten, um ihn in Spanien zu unterstützen, wo mehr als 250.000 Italiener leben.

„Ich bin wirklich stolz auf mein Team und dieses tolle Publikum, es fühlt sich an, als wären wir in Italien. Sie haben uns von Anfang an unterstützt”, sagte Italiens Kapitän Filippo Vollandri.

Fritz schlug 12 Asse und hatte eine Pause, um Musetti Nr. 23 zum zweiten Mal zu schlagen, nachdem er ihn im Juni in Wimbledon besiegt hatte.

Am Mittwoch rückte ein kroatisches Team unter der Führung von Marin Cilic ins andere Halbfinale vor, nachdem es ein spanisches Team besiegt hatte, bei dem Rafael Nadal und der als Nr. 1 gesetzte Carlos Alcaraz fehlten.

Kroatien trifft auf Australien, das am Dienstag die Niederlande besiegt.

GOLF

AUSTRALISCHE PGA: Adam Scott schoss nach 6 Uhr morgens einen 5-unter-66, um nach der ersten Runde in Brisbane, Australien, mit einem Schlag zurück zu liegen.

Drei weitere Australier verzeichneten in den Nachmittagsgruppen 65er – Min Woo Lee, Jason Scrivener und John Liras – und teilten sich damit die Führung in der ersten Runde.

Brad Kennedy, Anthony Quayle und der Südkoreaner Jeonhoon Wang lagen mit Scotts 66 auf dem vierten Platz.

Scott spielte in derselben Morgengruppe wie der British Open-Champion Cameron Smith, der nach einer 68 drei Schläge zurücklag, und Ryan Fox, der in dieser Saison auf der European Tour knapp Zweiter hinter Rory McIlroy war, der eine 72 hatte.

EUROPA TOUR: Dan Bradbury stellte den Platzrekord mit 8 unter 63 ein, trotz eines Schreckens an seinem letzten Loch, um die Führung im Clubhaus in der ersten Runde der Joburg Open zu behalten, die über Nacht wegen Gewittern unterbrochen wurde.

Der Engländer startete auf den Back Nine und mixte sieben Birdies und zwei Eagles mit einem Double Bogey auf der 15. und seinem Solitary Bogey auf Nr. 9, was ihm den Allzeit-Platzrekord verweigerte. Er war einen Schlag vor Nick Bachem aus Deutschland und Romain Langask aus Frankreich einen weiteren Schlag zurück.

„Es war ziemlich gut, um ehrlich zu sein, ich kann mich mit 63 nicht beschweren, oder?“, sagte Bradbury. „Auf den zweiten neun bin ich früh in Schwung gekommen, dann hat das (erste) Gewitter dem natürlich einen Riegel vorgeschoben.“

Das Spiel wurde am Nachmittag durch Stürme unterbrochen und dann für den Tag ausgesetzt, wobei fast die Hälfte des Feldes noch keine Runde absolviert hatte.

Clement Berardo aus Frankreich war nach nur 11 Löchern 6 unter, nachdem er vier Birdies in Folge gemacht hatte, als das Spiel unterbrochen wurde.

Die Joburg Open sind das erste European-Tour-Event der Saison 2023, zwei weitere Events finden im Dezember in Südafrika statt.


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