Saquon Barkley von den Giants beweist, dass er die „Ausnahme“ von diesem Trend sein könnte

Für jedes Beispiel eines Teams, das es bereut, einen zweiten Vertrag unterschrieben zu haben, gibt es ein Highlight von Saquon Barkley, der etwas aus dem Nichts für die Giants macht.

Wenn die führenden Spieler der jüngsten Super-Bowl-Gewinner als wenig bekannt gelten, können die meisten Offensivwaffen rund um Barkley nur als „unerhört“ bezeichnet werden.

Den Running Backs viel Geld zu zahlen, ist eines der umstrittensten Themen in der NFL, aber was passiert, wenn ein Spieler das Tag überschreitet?

Die erste Runde der Verlängerungsgespräche zwischen Barkley, 25, und den Giants, die Anfang dieses Monats stattfand, war laut mit den Gesprächen vertrauten Quellen „ermutigend“. Der Deal stand nie kurz vor dem Abschluss, wie erstmals von ESPN berichtet, aber mehr wegen der Zeitknappheit, die durch die Bye-Season-Frist verursacht wurde, auf die sich die beiden Seiten geeinigt hatten, als weil die Bedingungen mehrerer ausgetauschter Angebote weit auseinander lagen, hat The Post erfahren .

Saquon Barkley feiert den Sieg der Giants über die Texaner.
Charles Wentzelberg / New York Post

„Ich denke, Sie müssen ihn verlängern, weil er für die Offensive weit mehr tut, als nur ein Running Back zu sein“, sagte Mike Tannenbaum, der als ehemaliger NFL-General Manager und ehemaliger Agent auf beiden Seiten des Tisches gearbeitet hat. “Ich bin im Geschäft, gute Spieler und Leute zusammenzubringen, und es fällt mir schwer zu glauben, dass sie ohne ihn eine bessere Organisation sind.” Er ist ihr bisher bester Spielmacher.”

Die Verletzungssorgen und die verminderte Produktion, die auf die Verlängerungen für Todd Gurley, David Johnson, Ezekiel Elliott und Christian McCaffrey folgten, sowie der Free-Agent-Trade für Le’Veon Bell, schufen einen Berg von roten Fahnen.

Gibt es eine Ausnahme von der Regel? Vielleicht für Barkley, den führenden Rusher der NFC, der 36,5 Prozent der Yards der Giants aus dem Scrimmage und 31,5 Prozent ihrer Touchdowns während eines Franchise-wechselnden 7-2-Starts ausmachte. Oder vielleicht auch nicht, denn zwei von Barkleys ersten vier Saisons waren von Verletzungen überschattet.

„Stellen Sie sich vor, wo dieses Giants-Team ohne ihn wäre: Sie hätten keine Chance“, sagte Tannenbaum, Mitbegründer von The 33rd Team, einer Denkfabrik der NFL. „In dieser Situation ist er – aufgrund der Art und Weise, wie die Mannschaft aufgebaut ist – eine Ausnahme. Er ist dynamischer als Zeke Elliott.

Die Spitze des Running-Back-Marktes stagnierte, nachdem McCaffrey im April 2020 einen Vierjahresvertrag über 64 Millionen US-Dollar (16 Millionen US-Dollar pro Jahr) unterzeichnet hatte. Alvin Kamara, Dalvin Cook, Derrick Henry und Nick Chubb haben alle neuere High-End-Deals mit Good unterzeichnet anfängliche Rendite.

„Es bedeutet, dass ich etwas Gutes getan habe, um dieses Gespräch in der Tschüss-Woche zu führen“, sagte Barkley der Post. “Wenn sie es wieder abholen, werden wir es versuchen.” Bis dahin kann ich mich nur darauf konzentrieren, jedes Spiel zu gewinnen, das wir können.“

Als er gebeten wurde, ein fiktiver Vertreter von Barkley zu sein, sagte Joel Corey, ein ehemaliger NFL-Agent, der zum Vertragsexperten für CBSSports.com wurde, dass seine erste Bitte darin bestehe, seinen Klienten zum bestbezahlten Running Back der NFL zu machen, mit etwa 17 Millionen Dollar pro Jahr für vier oder fünf Jahre. In Erwartung, dass aufgrund von Barkleys Bedenken hinsichtlich der Haltbarkeit teilweise darauf verzichtet wird, würde sein wahres Ziel durchschnittlich 15 Millionen US-Dollar pro Jahr betragen – mit McCaffreys mehr als 30 Millionen US-Dollar, die vollständig garantiert sind, einschließlich eines Teils des dritten Jahres.

„Saquon ist der beste Verteidiger in der NFL“, sagte Corey in seiner gespielten Agentenvorstellung. „Er hat ein Karrierejahr. Er tut es mit weniger Hilfe als jeder andere Running Back, der bezahlt wurde, weil es keinen anderen geschickten Spieler im Team gibt, der aus Sicht der defensiven Spielplanung berücksichtigt werden müsste.

„Aber wenn ich das Team bin, denke ich: ‚Beweis es mir. Es ist ein Anfang, aber was wird nächstes Jahr passieren?’“

Saquon Barkley
Saquon Barkley könnte eine Ausnahme von der Regel sein, Running Backs viel Geld zu zahlen.
Bill Costron/New York Post

Corey hat Barkleys Floor auf 13 Millionen Dollar pro Jahr festgesetzt, was „so ziemlich Nick Chubbs Deal entspricht, der angepasst wurde [increasing] Gehaltsobergrenze“ und stellt immer noch eine bessere Option dar, als 2023 und 2024 Back-to-Back-Franchise-Tags zu spielen Bedarf an Spielmachern) stellen eine Gefahr dar. In diesem Fall würde Barkley in zwei Staffeln wahrscheinlich insgesamt etwa 22 Millionen US-Dollar verdienen.

Barkley will eines Tages in einem Atemzug mit den Runningback-Größen Walter Payton, Emmitt Smith und Adrian Peterson genannt werden.

“Ich bin ein Spielmacher. Ich bin eine vielseitige Waffe. Aber am Ende des Tages studiere ich nur Menschen“, sagte Barkley. “Das sind die Jungs, hinter denen ich her bin.”

Saquon Barkley
Saquon Barkley
Getty Images

Eine Quelle aus der Liga sagte, Barkley müsse möglicherweise letztendlich den Wert des Marktes in New York bestimmen und langfristig ein Riese auf Lebenszeit sein, im Austausch für einen etwas größeren Vertrag an anderer Stelle. Tanenbaum schlug einen „gemessenen Kompromiss“ vor, der die fünf am häufigsten auslaufenden Verträge durchschnittlich ausläuft (14,2 Millionen US-Dollar pro Jahr).

„Es gibt noch einen weiteren immateriellen Wert, der wirklich wichtig ist“, sagte Tannenbaum. „Ihr Umkleideraum wird sich die Personen ansehen, die Sie bei einer Nebenstelle anmelden, und wenn Sie anfangen, Personen außerhalb Ihrer Organisation zu bezahlen, bevor Sie jemanden wie ihn bezahlen, wird die falsche Nachricht gesendet. Das bedeutet nicht, dass Sie mehr bezahlen müssen.“

Kritiker der Verlängerung von Running Backs weisen oft darauf hin, dass der führende Rusher im Siegerteam der letzten 13 Super Bowls während der Meisterschaftssaison ein Durchschnittsgehalt von 1,09 Millionen US-Dollar verdiente. Ein einheitlicher Ansatz ohne Raum für Nuancen gilt nicht für die Giants, die nicht über den gleichen Passangriff verfügen wie die meisten dieser Teams.

„Niemand will umziehen“, sagte ein Trainer der NFL-Running Backs, „aber alle suchen nach McCaffrey oder Barkley.“

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