Nach starkem Tourismus im Spätsommer und Herbst lockt „Christmas Town“ die Menschen zurück nach Duluth

DULUTH – Ein Lebkuchen-Eingang, eine Pinguin-Bühne und ein erweiterter Geschenkeladen gehören zu den neuen Merkmalen der Bentleyville Tour of Lights, einer langjährigen Attraktion, die Hunderttausende von Besuchern in den Bayfront Festival Park zieht.

Die Ausstellung, die sich über 10 Hektar des Duluth Harbour Park erstreckt, ist von den höchsten Gipfeln der Stadt aus sichtbar und gehört zu den beliebtesten Urlaubszielen von Duluth. Bis zu ihrer Schließung am 26. Dezember werden voraussichtlich etwa 350.000 Menschen die Tore passieren.

Stadtbeamte und Verantwortliche für lokale Reiseziele setzen auf Duluths Anziehungskraft als „Weihnachtsstadt des Nordens“, um die Touristenzahlen nach einem starken Sommer und einem stärkeren Herbst weiter anzukurbeln. In den letzten Monaten haben Attraktionen große Besucherzahlen angezogen und die Hoteleinnahmen sind, unterstützt durch höhere Raten, in die Höhe geschossen.

Das Ziel der Stadt sei es, ab 2021 in der Nähe des Rekordniveaus zu bleiben, sagte Tricia Hobbs, Wirtschaftsakteurin der Stadt Duluth, die die Tourismusbemühungen leitet.

Das ist geschehen, sagte sie, und in einigen Fällen übertreffen die Tourismuszahlen die Zahlen des letzten Sommers.

Helle Lichter, europäisches Dorf

Die Ferienzeit in Duluth begann, wie seit Jahrzehnten, mit der jährlichen Parade von Blaskapellen, Tänzern und Grinchs am Freitag vor Thanksgiving durch die Superior Street. Die Winterschaufensterdekoration begann Ende der 1950er Jahre, um Menschen in das Einkaufsviertel der Innenstadt zu locken. Der Titelsong “Christmas City” wurde berühmt von dem noch unbekannten Merv Griffin gesungen.

“Letzten Freitag war unsere 64. Sendung von Christmas Town in der Northern Parade”, sagte Todd Wentworth, Vizepräsident und General Manager von Northern News Now, dem Gastgeber der Veranstaltung.

Duluth bewegt sich zunehmend dazu, seine Weihnachtsstadt mit einer Mischung aus weihnachtlichen Attraktionen hervorzuheben, die von den 5 Millionen Glühbirnen reichen, aus denen Bentleyvilles Szenen und Vignetten bestehen, bis hin zur sorgfältigen Berücksichtigung der Schlafzimmerfarben, die Designer verwenden, um Dekorationen in den 39 Zimmern herzustellen Glensheen Herrenhaus.

Die Menschen haben bewiesen, dass sie dazu bereit sind.

Als Bentleyville vom Cloquet-Hof des Schöpfers Nathan Bentley in den Duluth Community Park umzog, schlugen die Stadtbeamten vor, es am Tag nach der Parade zu öffnen. Ungefähr 60 % der Besucher der kostenlosen Tour fahren mehr als 100 Meilen dafür. Visit Duluth, das Fremdenverkehrsamt der Stadt, schätzte in seinem letzten Bericht, dass das Ereignis wirtschaftliche Auswirkungen auf 22 Millionen Dollar hatte.

Kurz nach dem MEA-Wochenende ein weiterer Höhepunkt im Glensheen-Kalender: Das jakobinische Herrenhaus mit 39 Zimmern wird für Besucher geschlossen, damit seine Mitarbeiter es dekorieren können. Die Urlaubstour von Glensheen gehört laut Marketingmanager Mike Mayou zu den beliebtesten. Es wurde letzte Woche eröffnet und läuft bis zum 8. Januar.

Glensheen berichtete, dass 90.000 nicht-lokale Besucher das Anwesen im Jahr 2016 besuchten, als es seine neuesten Erkenntnisse über die wirtschaftlichen Auswirkungen veröffentlichte. Laut Mayou machen die Bewohner von Duluth und Superior weniger als 10 Prozent der Gäste aus.

Das Winter Village des Duluth Entertainment Convention Center hat sich die Nähe zu Bentleyville zunutze gemacht. In seinem sechsten Jahr besteht der Outdoor-Markt aus einer Sammlung von 25 Ständen in Grün und Lichtern mit lokalen Anbietern. Es findet vom 3. bis 4. Dezember auf dem Harbor Drive statt und ist so gestaltet, dass es wie ein europäisches Dorf aussieht. Laut Kommunikationsdirektorin Lucy Amundsen zog die letztjährige Veranstaltung trotz eines Schneesturms am zweiten Tag 20.000 Besucher an.

Großer Sturz

Die Mitglieder des Duluth Attractions Board haben sich größtenteils bemüht, die Bestmarken für 2021 zu erreichen – bis Oktober, so Jane Jandl, die Vorsitzende der 19-köpfigen Gruppe. Zwischen Orten wie dem Great Lakes Aquarium und dem Spirit Mountain kamen in diesem Monat 75.000 Besucher mehr als im Oktober 2021.

„Wir sehen wirklich, dass sich die Touristensaison bis in den Oktober hinein erstreckt“, sagte Hobbs. „Die Realität ist, dass Duluth das Ziel für viele Minnesota und insbesondere die Twin Cities ist.“

Hohe Benzinpreise haben dazu geführt, dass mehr Reisende kürzere Reisen unternehmen, sagte Hobbs, und Duluth nutzt dies aus.

Der William A. Irwin, der auf einem Parkplatz neben seinen Wärtern im DECC geparkt ist, gehört zu den lokalen Attraktionen, die im Herbst eine Rekordzahl von Besuchern verzeichneten. Dies wurde durch seine Halloween-Umgestaltung in das Haunted Ship unterstützt – ein Frachtschiff, das zur Schreckensshow wurde. In diesem Jahr gab es 29.500 Besucher, mehr als je zuvor in einem Jahr, in dem die DECC-Beamten mit einem Rückgang der Besucherzahlen rechneten.

“Es war einfach ein ereignisreiches Jahr”, sagte Amundsen.

Die Besucherzahlen im Oktober im Lake Superior Zoo sind gegenüber dem gleichen Monat im Jahr 2019 um 60 Prozent und gegenüber dem Vorjahr um 6 Prozent gestiegen. Geschäftsführerin Haley Hedstrom sagte, die gestiegene Besucherzahl falle oft mit neuen Exponaten zusammen, wie der letztjährigen Bärenausstellung, kombiniert mit der Sicherheit im Freien während der Pandemie. Sie erwartet mehr davon, wenn die Roten Pandas 2023 in den Zoo einziehen.

Auf dem Weg in den Winter sagte Hobbs, die Stadt werde für die Erlebnisse werben, die Duluth nach den überwältigenden Feiertagsveranstaltungen und -attraktionen zu bieten hat. Erwarten Sie mehr über Schneeschuhwandern, Wandern, Eislaufen und Saunen, während die Region in ihrem tiefen Eis versinkt. Die Marketingaktion von Visit Duluth bietet Besuchern einen „Winter Like Us“.

„Wenn man sich Januar und Februar ansieht, ist das manchmal schwieriger zu verkaufen“, sagte Hobbs.

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