Geschützter indisch-amerikanischer Händler, der wegen Plünderung asiatischer Kunstschätze verurteilt wurde

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Ein indisches Gericht hat den indisch-amerikanischen Antiquitätenhändler Subhash Kapoor der Plünderung von Schätzen im Wert von Millionen Euro in einer kriminellen Kampagne, die Indiens Kunstschmuggelindustrie ins Rampenlicht gerückt hat, für schuldig befunden.

Diesen Monat verurteilte ein Richter Kapoor zu 10 Jahren Gefängnis, nachdem er den amerikanischen Staatsbürger und seine fünf Verbündeten wegen krimineller Verschwörung, Diebstahl und Schmuggel von 19 indianischen Artefakten im Wert von 11 Millionen Euro verurteilt hatte.

„Sein Reich war viel größer als das, was die Staatsanwaltschaft in Indien vor Gericht präsentierte, da Tausende von Artefakten mit ihm in Verbindung gebracht werden“, sagte ein Ermittler der Polizei gegenüber RFI aus der südindischen Stadt Trichy, wo der in Ungnade gefallene Händler hinter Gittern sitzt.

Rogues Galerie

Das Gericht stellte fest, dass Kapoor ein Netzwerk leitete, das antike Stätten in Indien, Afghanistan, Nepal, Kambodscha und Pakistan plünderte. Unter Verwendung gefälschter Aufzeichnungen verkaufte er über seine New Yorker Galerie Art of the Past gestohlene Gegenstände an wohlhabende Sammler.

2011 verhaftete Interpol Kapoor in Deutschland und lieferte ihn nach Indien aus. Der Dealer reichte erfolglos sieben verschiedene Anträge auf Kaution bei den Staatsgerichten von Tamil Nadu ein, wo sein Prozess im vergangenen Jahr begann.

Kapoor wurde in den USA auch des Diebstahls, der Verschwörung und des Besitzes gestohlener Waren angeklagt, nachdem sich Kuratoren, Anwälte und die Polizei einer Untersuchung namens Operation Hidden Idol angeschlossen hatten, die von der Antiquities Trafficking Unit des Bezirksstaatsanwalts von Manhattan geleitet wurde.

Es beschlagnahmte mehr als 2.500 mit Kapoor verbundene Relikte im Wert von 137 Millionen Euro, zusätzlich zu den 19 gestohlenen Gegenständen, für die er in Indien verurteilt wurde.

Kapoor hat Fehlverhalten bestritten, obwohl die Polizei auf zwei Kontinenten sagt, sie habe ein belastendes Verfahren gegen den in Indien geborenen Schmuggler aufgebaut.

Einige glauben, dass Kapoor, 73, ein „kleiner Fisch“ war. Aber US-Ermittler sagen, dass der Manhattan-Händler in Bezug auf Menge und Wert Amerikas ehrgeizigster Schmuggler war.

Die gestohlenen Schätze wurden zurückgegeben

Die USA haben seine Auslieferung von Indien beantragt, das seine Bemühungen zur Rückgabe hinduistischer und buddhistischer religiöser Idole und Artefakte, die aus Tempeln, geschützten Ruinen und archäologischen Stätten geplündert wurden, verdoppelt hat.

Im Jahr 2016 brachten die USA Statuen sowie Bronze- und Terrakottaarbeiten im Wert von damals mehr als 96 Millionen Euro nach Indien zurück und sagten, sie seien Teil von Lieferungen im Zusammenhang mit Kapoor.

Zwei Jahre später gaben die USA zwei antike Statuen im Wert von Hunderttausenden Euro zurück, die aus Indien gestohlen und in amerikanischen Museen ausgestellt worden waren.

Die National Gallery of Australia hat ebenfalls Gegenstände zurückgegeben, darunter zwei 900 Jahre alte Statuen, die ebenfalls mit Kapoors mittlerweile berüchtigtem Showroom in New York in Verbindung stehen.

Eine der historischen Skulpturen wurde 2021 von der National Gallery of Australia nach Indien zurückgegeben. © AFP – VERKAUF/NATIONAL GALLERY OF AUSTRALIA

Das Vereinigte Königreich, Kanada und Italien haben auch Artikel zurückgeführt, die aus Indien exportiert wurden.

Museen haben auch Artefakte nach Nepal zurückgegeben, darunter die Rückführung einer Holzskulptur einer Baumgottheit aus dem 13. Jahrhundert aus dem Metropolitan Museum of Art in New York im August.

Es gibt kein Erbrecht

Vijay Kumar, ein Amateurdetektiv, der Indien geholfen hat, gestohlene Artefakte aufzuspüren und wiederzubeschaffen, glaubt, dass laxe Gesetze Schmuggler wie Kapoor ermutigt haben.

„In der Vergangenheit waren unsere Erbgesetze schwach und Indien war nachlässig bei der Suche nach gestohlenen Artefakten und Statuen“, sagte Kumar den Medien, nachdem Australien im März dieses Jahres 29 Artefakte zurückgegeben hatte.

„Es gibt auch den Eindruck, dass Indien sich nicht genug um die Rückgabe seiner Schätze kümmert“, sagte er.

Das indische National Crime Records Bureau meldete die Wiedererlangung von 1.493 Gegenständen aus 4.408 Idolen und Antiquitäten, die zwischen 2008 und 2012 gestohlen wurden.

Unabhängig davon meldete das Kultusministerium den Diebstahl von 101 unbezahlbaren Antiquitäten aus bundesweit geschützten Denkmälern zwischen 2000 und 2016.

Die UNESCO schätzt, dass allein zwischen 1979 und 1989 fast 50.000 Objekte aus Indien geschmuggelt wurden.Die UN-Kulturbehörde hat Bedenken hinsichtlich laxer Sicherheit bei einigen der 3.650 staatlichen Denkmäler geäußert, zu denen wertvolle Ruinen aus prähistorischer Zeit gehören.

Polizeibeamte sagen, dass die relativ leichte Strafe für Tempelraub nicht ausreicht, um die Diebe abzuschrecken.

„Unsere Idole im Wert von Millionen gehen verloren, aber Schmuggler werden nur mit einer Handvoll Rupien bestraft, wenn sie erwischt werden“, sagte ein Bundesbeamter unter der Bedingung der Anonymität.

“Das ist ein Witz.”

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