Es gibt eine sich vertiefende Rezession in der psychischen Gesundheit

Employee Assistance Programme sind normalerweise ziemlich langweiliges Zeug. Seit mehreren Jahrzehnten bezahlen Arbeitgeber EAP-Anbieter dafür, Hotlines zu unterhalten, die ihre Mitarbeiter anrufen können, wenn sie Unterstützung bei persönlichen Problemen benötigen. Die Idee ist, kurzfristige Unterstützung zu leisten – beispielsweise eine Handvoll Beratungsgespräche –, um den Mitarbeitern zu helfen, mit leichten Problemen fertig zu werden, bevor sie sich verschlimmern.

Aber in diesem Jahr sahen sich EAPs einer steigenden Flut komplexer psychischer Gesundheitsprobleme gegenüber, die ihnen von Menschen vorgelegt wurden, an die sie sich sonst nirgendwo wenden können.

„Wir waren nie als Krisentelefon konzipiert“, sagt Bertrand Stern-Gillet, der Health Assured leitet, Großbritanniens größten EAP-Anbieter mit mehr als 80.000 Kunden. Aber er sagt, dass Anrufe mit „hohem Risiko“ inzwischen zur Routine geworden sind, angefangen von Bedenken hinsichtlich des Schutzes eines Kindes oder eines Erwachsenen bis hin zu jemandem, der „möglicherweise eine erhebliche Menge Pillen eingenommen hat oder möglicherweise auf einer Brücke steht“. Das Unternehmen stellt mehr Mitarbeiter und Führungskräfte ein, um der zunehmenden Komplexität und emotionalen Intensität der Arbeit gerecht zu werden.

Andrew Kinder, Leiter der psychiatrischen Dienste bei Optima Health, einem weiteren EAP, führte einen Online-Workshop zum Thema Trauer für die Mitarbeiter eines Kunden durch. Er erwartete etwa 40 Teilnehmer, aber 1.200 traten ein. „Die Leute tauschten tatsächlich ziemlich viele Erfahrungen darüber aus, was sie durchmachten“, sagt er.

Auch der Konsum von Antidepressiva nimmt zu. 2021/22 erhielten in England laut NHS-Zahlen 8,3 Millionen Patienten mindestens ein verschreibungspflichtiges Antidepressivum – 22 Prozent mehr als 2015/16.

Was ist los? Auf der positiven Seite ist es für die Menschen angenehmer geworden, über ihre psychische Gesundheit zu sprechen und Hilfe zu suchen. Es ist eine Verbesserung gegenüber der Vergangenheit, als „wir dieses versteckte Bedürfnis hatten, über das nicht einmal gesprochen wurde“, sagt Vicky Nash, Leiterin der Politik der Wohltätigkeitsorganisation Mind.

Aber es ist klar, dass dies nicht die ganze Geschichte ist. Einsamkeit, Angst, Trauer und finanzielle Probleme, die durch Covid-19 und die damit verbundenen Lockdowns verursacht wurden, scheinen die psychische Gesundheit von Menschen auf der ganzen Welt geschädigt zu haben.

Im ersten Jahr der Pandemie stieg die weltweite Prävalenz von Angstzuständen und Depressionen laut Weltgesundheitsorganisation um 25 Prozent. In Großbritannien sind junge Menschen besonders gefährdet: Jedes neunte Kind im Alter von 6 bis 16 Jahren hatte 2017 eine wahrscheinliche psychische Störung; bis 2021 war es nach Angaben des NHS einer von sechs.

Gleichzeitig wurden die psychiatrischen Dienste in vielen Ländern durch die Pandemie unterbrochen und haben Mühe, die steigende Nachfrage zu bewältigen. Im Vereinigten Königreich ist das Warten auf eine Behandlung so üblich geworden, dass Greater Manchester einen Service namens „Waiting Well“ eingerichtet hat, um Menschen während des Wartens zu unterstützen. Aber je länger die Leute warten müssen, desto schlechter geht es ihnen. Nash sagt, dass Menschen abgewiesen werden können, weil sie nicht krank genug sind, um sich für eine Behandlung zu qualifizieren, „also müssen sie warten, bis sie gefährlich krank sind.“

Eine Studie über die Erfahrungen von Menschen auf Wartelisten interviewte eine Frau, die sagte: „Ich habe nicht geduscht, ich bin nicht aus dem Bett aufgestanden, weil ich in meinem Kopf nachgedacht habe, ich dachte, vielleicht, wenn ich lange genug im Bett bleibe, Jemand würde kommen und mich trennen, und dann werde ich Hilfe bekommen.’

Laut Stern-Gillett von Health Assured raten einige Hausärzte den Patienten, sich an ihren EAP-Anbieter zu wenden, wenn sie Zugang zu einem haben, da sie „mit größerer Wahrscheinlichkeit schneller Unterstützung erhalten als NHS-Pfade“.

Darüber hinaus leidet das Vereinigte Königreich jetzt unter einem schweren Inflationsschub und einer wahrscheinlichen Rezession. Am anfälligsten für einen drastischen Rückgang des Lebensstandards sind Menschen mit niedrigem und unsicherem Einkommen. Sie haben auch eher eine schlechte psychische Gesundheit – Probleme, die sich oft gegenseitig verschlimmern.

Ein kürzlich erschienener Bericht der Joseph Rowntree Foundation betonte den auffälligen Zusammenhang zwischen Antidepressivakonsum und Deprivation: 2021/22 wurden mehr als doppelt so vielen Patienten von Praxen in den am stärksten benachteiligten Gebieten Englands Antidepressiva verschrieben als in den am stärksten benachteiligten Gebieten.

Balkendiagramm der Anzahl der Patienten, denen Antidepressiva verschrieben wurden, nach IMD-Dezil*, was zeigt, dass Antidepressiva häufiger in ärmeren Gegenden verschrieben werden

Das Problem, sich in dieser Zeit stärker auf Arbeitgeber zu verlassen, um psychische Unterstützung zu leisten, besteht darin, dass nicht jeder Zugang zu solchen Programmen hat. Menschen mit niedrigen Löhnen, unsicheren Verträgen oder überhaupt ohne Arbeit haben mit geringerer Wahrscheinlichkeit ein solches Sicherheitsnetz.

Sie werden so viel Hilfe brauchen, wie das klamme Land leisten kann. Manche Interventionen müssen nicht sehr teuer sein, wie zum Beispiel die Integration von Gesprächstherapien mit Schuldnerberatung. Andere Maßnahmen, die helfen würden, liegen bereits auf dem Tisch, müssen aber umgesetzt werden, wie z. B. Pläne der Regierung, das Leben im Mietsektor weniger prekär zu machen.

Die Menschen sich selbst überlassen, wird sowohl für sie selbst als auch für die Wirtschaft insgesamt weitere Probleme aufhäufen. Schon jetzt sagen immer mehr Menschen, dass sie zu krank sind, um zu arbeiten. Obwohl die über 50-Jährigen der größte Treiber dieses Trends sind, gibt es auch einen alarmierenden Anstieg an nicht erwerbstätigen jungen Menschen. Für sie sind psychische Erkrankungen, Phobien und nervöse Störungen die größte Ursache für Langzeiterkrankungen, ein Anstieg von 24 Prozent gegenüber 2019.

Wirtschaftliche Probleme sind für die Menschen in den besten Zeiten schwierig, und jetzt sind nicht die besten Zeiten. Wie gut oder schlecht wir mit diesem Moment umgehen, wird weit in die Zukunft hinein Auswirkungen haben.

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