Ein ehemaliger New Yorker Gesundheitskommissar leitet das St. John’s-Gremium zu Pandemie und Armut

17. November 2022

Nur wenige Ereignisse veranschaulichen die Kluft zwischen den reichsten und am stärksten gefährdeten Amerikanern besser als die Coronavirus-Pandemie, die die Vereinigten Staaten Anfang 2020 heimsuchte.

Das sagte ein Expertengremium auf der 12. Biennial Poverty Conference der St. John’s University. Das Pandemic and Poverty Symposium vom 29. Oktober untersuchte, wie unterversorgte Bevölkerungsgruppen in den frühen Stadien der Pandemie zusätzliche Krisenpunkte erlebten.

Experten waren sich einig, dass wirtschaftliche und soziale Ungleichheiten Ungleichheiten im Gesundheitssystem offenbaren, die marginalisierte Gemeinschaften bis an ihre Grenzen belasten. Obwohl COVID-19 abgeklungen ist, bleiben die sozialen Umstände, die es verschärft hat, bestehen.

“Dadurch wurde deutlich, was wir bereits wussten, nämlich dass es in unserer Gesellschaft Ungerechtigkeiten gibt”, sagte Dave A. Chokshi, MD, ehemaliger Kommissar des New Yorker Gesundheitsministeriums und Hauptredner des Symposiums. „Sie sind vermeidbar und unfair. Dies sind Entscheidungen, die wir als Gesellschaft treffen, und sie haben zu den Ergebnissen geführt, die wir gesehen haben: Menschen mit niedrigem Einkommen haben die Hauptlast der COVID-Pandemie getragen.“

Das dreistündige Symposium, das im D’Angelo Center Ballroom stattfand, brachte Dr. Chokshi, der New Yorks medizinische Reaktion auf COVID-19 leitete, und sechs Fakultätsmitglieder des St. John, dessen Sektoren von der Pandemie betroffen waren.

Dem Gremium gehören Jennifer S. Bhuyan, Pharm.D., College of Pharmacy and Health Sciences; Fred P. Cocozelli, Ph.D., außerordentlicher Professor, Regierung und Politik, St. John’s College of Liberal Arts and Sciences; CDr. (links) Harlem Gunness, MD, MPH, Associate Professor, College of Pharmacy and Health Sciences; Alia E. Holmes, PhD, außerordentliche Professorin, Curriculum and Instruction, School of Education; Raffael Kunst. Javier, Ph.D., ABPP, Professor für Psychologie, College of Liberal Arts and Sciences St. John; und Ansel Schiavone, Ph.D., Assistenzprofessor für Wirtschaft und Finanzen, The Peter J. Tobin College of Business.

An der Konferenz, die eine Zusammenarbeit zwischen dem Vincentian Center for Church and Society und dem Faculty Research Consortium des Vincentian Institute for Social Action war, nahmen Mitglieder der Gemeinde St. John und die breite Öffentlichkeit. Andere sahen live zu.

In Dr. Chokshis einstündiger Rede ging es um die Notwendigkeit, Lehren aus der Reaktion auf das Coronavirus zu ziehen, mit der Erwartung, dass eine weitere zukünftige Pandemie fast sicher ist. Schwierige Fragen zum Zugang zur Gesundheitsversorgung zu stellen, sei der beste Weg, die Schwächsten zu schützen.

„Warum haben wir in der reichsten Nation in der Geschichte der Nationen so viele New Yorker, die darum kämpfen, über die Runden zu kommen?“, fragte Dr. Chokshi. „Ich sehe das in meiner klinischen Praxis – Menschen, die von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck leben müssen, nur um ihre Insulinkosten zu decken.“

„Das grundlegende Problem, mit dem wir uns auseinandersetzen müssen, beginnt damit, die gesundheitliche Gerechtigkeit in den Mittelpunkt des Gesprächs zu stellen“, fuhr er fort. “Wenn wir über Gerechtigkeit sprechen, ist es oft ein Nebenereignis, nicht das Hauptereignis.”

Dies sei besonders in den ersten Tagen der Pandemie deutlich geworden, sagte Dr. Chokshi, als das Virus durch die weniger wohlhabenden Viertel der Stadt raste. Die städtischen Armen, die sich nicht in weniger besiedelte Gebiete zurückziehen konnten, waren leichte Ziele für das Virus. Einmal infiziert, führten vorbestehende Erkrankungen, die oft unbehandelt waren, dazu, dass sie mit größerer Wahrscheinlichkeit schwere Krankheiten erlitten.

Selbst als Anfang 2021 Impfungen verfügbar wurden, war es den Armen oft nicht möglich, zu einem Impfzentrum zu reisen.

„Es gibt einen Grund dafür, dass Menschen in bestimmten Gruppen eher mit dem Virus infiziert sind“, sagte Dr. Chokshi. „Unsere Aufgabe ist es, nach dem Warum zu fragen. Und warum sind manche Menschen anfälliger für schwere Krankheiten? Bestimmte Gruppen leiden eher an Fettleibigkeit, Herzkrankheiten und Diabetes, aber das Gespräch kann hier nicht enden.

„Wir müssen den Mut haben, die Schichten immer wieder auszupacken und hintereinander nach dem Warum zu fragen“, fügte Dr. Chokshi hinzu.

Die Antwort auf diese Fragen, sagte er, werde aus einer ehrlichen Bewertung der systemischen Ungerechtigkeiten in der Gesundheitsversorgung resultieren, die Rassismus einschließen.

„Warum haben zum Beispiel manche Gruppen eher Diabetes? Die Antwort liegt nicht primär in der Biologie“, sagte Dr. Chokshi. „Es liegt an strukturellen Faktoren. Es liegt an der Art und Weise, wie bestimmte Menschen Zugang zu Nahrung oder körperlicher Aktivität in einer Nachbarschaft haben, in der sie sich sicher bewegen können, oder an dem Stress, wie Rassismus unter die Haut geht und Menschen anfälliger für bestimmte Krankheiten macht.

Wenn Beamte nach dem Grund fragen, sagte Dr. Chokshi, sollten sie auch Vincents Frage stellen: „Was muss getan werden?“ Wie können systembedingte Ungerechtigkeiten in der Gesundheitsversorgung angegangen werden?

Der Anfang, sagte er, sei die Erklärung seiner Abteilung über Rassismus als Krise der öffentlichen Gesundheit im Oktober 2021 gewesen. Darauf folgte einen Monat später die Gründung der allerersten Koalition der Stadt gegen Rassismus in medizinischen Algorithmen. Die Stadt bot sogar finanzielle Anreize für diejenigen, die sich impfen lassen wollten, und beschränkte das Essen im Innenbereich auf geimpfte Gäste.

„Zu oft bleibt ein Gespräch über Gerechtigkeit nur ein Gespräch“, sagte Dr. Chokshi. „Aber es muss darum gehen, aktiv zu werden. Ich lasse mich von Vincents Philosophie inspirieren.“

Passenderweise schlossen sich ihm Mitglieder der St. John’s Fakultät an, die ihre eigenen Beobachtungen hinzufügten. Dr. Bhuiyan, der einen mobilen Gesundheitsversorgungsdienst betreibt, stellte fest, dass den Armen oft die Mittel fehlen, um COVID-19-Abschreckungsmittel wie Händedesinfektionsmittel oder Masken zu kaufen.

Dr. Holmes, ein Curriculum-Spezialist, bemerkte, wie die schnelle Umstellung auf Online-Lernen viele Familien verärgerte, die sich den Bedarf an Technologie nicht leisten konnten. „Einige Haushalte hatten keinen Internetzugang und einige Familien hatten nur ein Gerät und mussten es mit allen Kindern teilen“, sagte sie.

Und während die Pandemie andauert, sehen Psychologen laut Dr. Javier eine Zunahme von Alkohol- und Drogenmissbrauch, häuslicher Gewalt und Kindesmissbrauch. „Wir haben das Gefühl von Sicherheit und Geborgenheit verloren, das uns früher geleitet hat“, sagte er.

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