Die Tourismusunternehmen am Fluss Murray stehen angesichts der Hochwasserstornierungen vor einer „verheerenden“ Ferienzeit

Gemeinden entlang des Murray River bereiten sich inmitten der schlimmsten Überschwemmungen der Region seit Jahrzehnten auf eine karge Touristensaison vor.

Jeden Sommer verwandelt sich der Fluss von einer ruhigen Wasserstraße in einen Skiboot-Superhighway, wenn Touristen aus ganz Australien in die Region kommen, um sich in der Sommersonne zu sonnen.

In diesem Jahr wird der Murray River jedoch etwas anders aussehen.

Gesundheitsbehörden haben die Wasserstraße aus gesundheitlichen Gründen geschlossen, und viele Wohnwagenparks am Fluss bleiben unter Wasser, und ihre Betreiber müssen mit Hunderttausenden von Dollar an Rückerstattungen rechnen.

Karen und Ed Dunstan haben die letzten Monate damit verbracht, mehr als 500 Buchungen zu stornieren, nachdem ihr Wohnwagenpark Corowa am Fluss in New South Wales vollständig in Wasser getaucht war.

„Weihnachten ist normalerweise ausgebucht. Normalerweise sind wir für den Neujahrstag ausgebucht“, sagte Frau Dunstan.

„Aber ich musste gehen und all das absagen.“

Sie schätzen die Verluste auf bis zu einer halben Million Dollar, und die Aufräumarbeiten sind ein erschreckender Gedanke.

„Finanziell ist es ein großer Erfolg für die Tasche, da überhaupt keine Besucher oder zahlenden Kunden hereinkommen“, sagte Frau Dunstan.

Herr und Frau Dunstan glauben, dass die diesjährigen Überschwemmungen schlimmer sind als die Überschwemmungen von 2016.(ABC Goulburn Murray: Michael Ortolan)

Sie sagte, der Wasserstand müsse um etwa 2 Meter sinken, bevor eine Reinigung stattfinden könne, und da mehr Regen bevorstehe, sei es ungewiss, wann dies geschehen werde.

„Zu diesem Zeitpunkt können wir das Ende wirklich nicht sehen oder wie lange es dauern wird“, sagte Frau Dunstan.

Objekte unter Wasser

Herr und Frau Dunstan kämpfen seit August gegen steigende Wasserstände, bevor sie Gäste evakuieren und die Tore des Parks schließen.

Der Park verfügt über 127 Standorte, von denen 80 jährliche Standortinhaber sind.

Alle von ihnen stehen unter Wasser, wobei der Fluss Murray bei Corowa Anfang dieses Monats einen Höchststand von 8,11 Metern erreichte – knapp unter Rekordwerten.

Nebengebäude bis hin zu Wohnwagen, die vollständig in Wasser getaucht sind
Der Caravan Park Corowa ist seit August geschlossen.(ABC Goulburn Murray: Michael Ortolan)

„Es ist einfach verheerend“, sagte Herr Dunstan.

„Einige der jährlichen Anbauten sind auseinandergefallen; schweben. Wir haben einfach nicht damit gerechnet, dass es so hoch wird.

“Manchmal gehst du runter und fragst dich, wie du das machen sollst.”

Herr Dunstan sagte, die Leute betrachteten jede Reise in die Regionen des Murray River als „zu riskant“ und suchten woanders nach einem Urlaub.

„Nur mit dem Wasser in der Nähe werden die Leute ein bisschen Angst haben, rauszugehen und am Flussufer zu campen, weil man einfach nicht weiß, was in diesem Stadium passieren wird“, sagte er.

Da sie seit August keine Einnahmen und keine finanzielle Hilfe von Regierungen erhalten haben, fordern sie, dass mehr getan wird, um Unternehmen entlang des von der Flut betroffenen Flusses zu unterstützen.

„Das Geschäft ist geöffnet“

Weiter unten am Murray sagte der Bürgermeister von Campaspe Council, Sir Rob Amos, dass Unternehmen in Echuca und Moama dringend Besucher brauchen.

Eine Hauptstraße einer Stadt mit wenigen Menschen darauf.
Geschäfte sagen, dass sie seit Wochen geöffnet haben, aber es gibt nur wenige Kunden.(ABC Central Victoria: Shannon Schubert)

Er sagte, während die Geschäfte wieder geöffnet haben, sind die Straßen leer.

„Unternehmer bezahlen ihre Mitarbeiter aus eigener Tasche, um die Mitarbeiter zu beschäftigen. Es gibt keinen Jobwächter oder so etwas“, sagte Cr Amos.

Er sagte, die Twin Cities hätten Touristen viel zu bieten, selbst wenn der Murray River für Erholungszwecke gesperrt war.

„Wir haben eine Silo-Kunsttour. Wir haben großartige Golfplätze, Bowlingclubs, Kunstgalerien, Museen, großartige Cafés, Pubs, Brauereien und Weingüter“, sagte Cr Amos.

Aber Herausforderungen bleiben, mit einem 2,5 km langen künstlichen Deich, Sandsäcken und Pumpen, die noch vorhanden sind.

Cr Amos sagte, während Besucher in Echuca willkommen seien, sollten sich die Menschen bewusst sein, dass die Gefahr von Überschwemmungen weiterhin besteht.

Foto eines Echuca-Fußwegs vor einem Pub, das eine leere Straße und Orte zeigt
Gastgewerbebetriebe in Echuca sind offen und leidenschaftlich gegenüber Kunden.(ABC Central Victoria: Shannon Schubert)

Richard Linke ist der Manager des Echuca-Cafés The Nook und sagte, er habe die Hauptstraße der Stadt noch nie so leer gesehen.

„Für diese Jahreszeit ist es ziemlich unfruchtbar. Hier ist niemand“, sagte er.

„Es wird einige Zeit dauern, diese Touristen zurückzubekommen, da die Wohnwagenparks für eine Weile geschlossen sein werden [and] Das Campen am Fluss wird für eine Weile aufhören.”

Der Mückenboom stellt eine Gesundheitsgefahr dar

Touristen wurden auch durch die schiere Menge und Größe der Mücken abgeschreckt, die um die Überschwemmungen herum auftauchten, was zu einem erhöhten Risiko für durch Mücken übertragene Viren wie Japanische Enzephalitis und Ross River führte.

Angler Robbie Alexander sagte, es sei das Schlimmste, was er seit langem gesehen habe.

„Es ist ein Problem, aber lassen Sie sich nicht von Moskitos erschrecken. Treffen Sie einfach Vorsichtsmaßnahmen“, sagte er.

Genau das planen die Dunstans, sobald der Wasserstand zurückgeht.

„Wir hoffen, sobald das Wasser weg ist, werden wir versuchen, im Park zu sprühen, um hoffentlich viel davon zu lindern, damit die Leute, wenn sie zurückkommen, sich nicht auch mit Mozzies auseinandersetzen müssen“, sagte Frau Dunstan.

Touristen werden dringend gebeten, Vorsichtsmaßnahmen zu treffen, wie z. B. das regelmäßige Auftragen von Mückenschutzmitteln und das Tragen von langärmliger Kleidung am Wasser.

Diejenigen, die für die Impfung gegen Japanische Enzephalitis in Frage kamen, wurden ermutigt, einen Termin zu vereinbaren.

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