Cordarrelle Pattersons rekordverdächtiger TD löst das Comeback der Falcons aus

ATLANTA – Nachdem er einen Touchdown verloren hatte, der den Bears einen Touchdown und ein 10-Punkte-Defizit für seine Falcons bescherte, spielte es kaum eine Rolle, wie tief der anschließende Kickoff war. Eine sehr motivierte Cordarrelle Patterson trieb es aus der Endzone.

„Der Trick, die Sequenz davor war die ganze Zeit in meinem Kopf“, sagte er. „Ich war ein bisschen wütend … Als Fußballspieler muss man zum nächsten Spiel weitergehen. Ich war glücklich, als er mir den Ball zuspielte. Ich musste für mein Team einen Funken geben da zu tun.”

Patterson nahm den Kickoff in der Mitte, schlängelte sich durch die Bears und fand die Endzone für einen 103-Yard-Touchdown, den neunten seiner Karriere, was ihm den alleinigen Besitz des Allzeit-Karriere-Rushing-Rekords der NFL verschaffte. Seine Punktzahl leitete eine 17-Punkte-Serie für die Falcons ein, und sein Lauf mit schnellen Treffern trug auch dazu bei, mit 1:47 beim 27: 24-Sieg von Atlanta gegen Chicago einen Startschuss zu erzielen.

„Ich bin einfach dankbar, dass ich in den Rekordbüchern stehen durfte“, sagte der 31-Jährige. “Ich bin noch nicht fertig. Ich habe noch viel Fußball in mir.”

Die Falcons (5-6) haben zwei Mal in Folge verloren und der Sieg hält sie knapp hinter dem erstplatzierten Bucs an der Spitze der NFC South-Wertung und im Wildcard-Rennen. Die Bears (3-7) ließen ihre vierte Folge fallen und verdarben eine weitere solide Leistung von Dual-Threat-Quarterback Justin Fields.

„Das ist ein großer Gewinn für uns. Das hält uns dran“, sagte Smith.

Der Kickoff-Return-Touchdown am Sonntag war Pattersons erster in zwei Spielzeiten bei den Falcons – er hatte zu Beginn seiner Karriere fünf bei den Vikings, dann zwei bei den Bears und eine bei den Patriots. Er hatte einen Anteil am NFL-Rekord, zusammen mit Josh Cribbs und Leon Washington, aber diese Punktzahl gab ihm einen eigenen Rekord.

“Ich freue mich sehr für CP”, sagte Falcons-Trainer Arthur Smith nach dem Sieg. „Ziemlich cool, wenn ein Typ einen NFL-Rekord bricht. Wir haben dieses Spiel offensichtlich gebraucht und es war ein toller Mannschaftssieg.”

Patterson stolperte fast innerhalb der 5-Yard-Linie, als Elijah Hicks, Verteidiger der Bears, aufholte und seine Füße traf, was dazu führte, dass Patterson stolperte, aber seine Füße in der Endzone behielt, um ein Spiel zu erzielen.

„Ich habe zu den Jungs an der Seitenlinie gesagt: ‚Wer ist dieser Typ?’“, scherzte Patterson. „Ich sah, dass er ungefähr 10 Meter zurück war und mich einholte. Ich sagte: “Dieser kleine Freak ist schnell, Mann.” Ich bin froh, dass er mich nicht erwischt hat, aber er hat gute Arbeit geleistet, als er versucht hat, mich zu erwischen.”

Patterson, der sich nach vier verpassten Spielen mit einer Knieverletzung zurückgearbeitet hatte, teilte sich den Job beim Running Back und teilte Carrys mit Rookie Tyler Allgaier und Backup Caleb Huntley auf. Er hatte das ganze Spiel über nur fünf Carrys, bevor er im vierten Viertel einen Schlüsselpunt erzielte, nachdem die Bears in über acht Minuten 75 Yards gefahren waren, um das Spiel mit 8:16 vor Schluss 24:24 auszugleichen.

Falken schlagen Bären 27-24

Falken schlagen Bären 27-24

Die Atlanta Falcons schlugen die Chicago Bears mit 27:24 mit Hilfe von Cordarrelle Pattersons neuntem Kickoff-Return (Rekord aller Zeiten) für einen Touchdown.

Die Falcons stützten sich auf ihr Bodenspiel und Patterson trug den Ball fünf Mal in einer Zeitspanne von sechs Spielen. Seine ersten beiden trieben die Falcons von ihrer 37 zur 47 der Bears, der letzte kam mit dem Spiel auf der Linie. Die Falcons, die bei den Bears’ 44 auf Platz vier und zwei standen, versuchten, es zu versuchen, und Patterson brach mit einem Sechs-Yard-Gewinn und einem First Down durch und bereitete Younghoe Koos 53-Yard-Field-Goal für die Führung vor.

Chicago hätte noch einen Drive, um zu antworten, aber die Falcons besiegelten den Sieg, als Safety Jalin Hawkins einen abgefälschten Fields-Pass abfing. Er hatte die Chance, der erste NFL-Quarterback zu werden, der in drei aufeinanderfolgenden Spielen 100 Yards weit eilte, aber die Verteidigung der Falcons hielt ihn gerade genug, um zu gewinnen, und beschränkte ihn auf 85 Yards bei 18 Carrys.

Beide Teams rannten um mehr Yards, als sie passierten, wobei Chicago auf 160 eilte und Atlanta mit 149 endete.

“Es war ein Kampf im Schwergewicht mit zwei Teams, die körperlich stark sind”, sagte Smith. „Zum Glück konnten wir sie schlagen. Wir haben ein physisches Team und wir denken, das ist unser Vorteil. Wir dachten, wer heute das körperbetonteste Fußballspiel ist, würde gewinnen, und zum Glück waren wir es.”

Patterson, der als wichtiger Bestandteil der Offensive der Falcons gilt, hatte die ganze Saison über nur vier Kickoff-Returns versucht, hatte aber am Sonntag drei, um sich gegen seine alten Teams eins zu eins durchzusetzen. Er sagte, er werde die Geschichte seiner Leistung wahrscheinlich nicht vollständig zu schätzen wissen, bis er nach dem Spiel einen Moment mit seiner Familie genieße, und sagte, er sei auf dem Feld fast emotional geworden, aber seine Teamkollegen drängten ihn immer wieder bis zu dem Punkt, an dem er nicht mehr konnte.

„Dann trifft es mich. Ich versuchte zu weinen, aber alle Jungs rannten auf mich zu“, sagte er. “Ich habe versucht, eine Träne zu vergießen, aber sie haben mich nicht gelassen.”

Greg Aumann ist NFC South-Reporter von FOX Sports und berichtet über die Buccaneers, Falcons, Panthers und Saints. Er ist in seiner 10. Saison und berichtet Vollzeit über die Bucs und die NFL, nachdem er Zeit bei der Tampa Bay Times und The Athletic verbracht hat. Sie können ihm auf Twitter unter folgen @gregaumann.


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