Aaron Rodgers tauscht Gerüchte aus: 49ers, Jets unter 11 potenziellen Bewerbern, wenn Packers 2023 mit Star QB handeln wollen

Aaron Rodgers und die Packers schafften es drei Saisons in Folge mit mindestens 13 Siegen und einem Auftritt in den Playoffs von 2019 bis 21. Mit weniger als der Hälfte der verbleibenden Saison 2022 ist es nicht einmal garantiert, dass Green Bay die Nachsaison verpasst. Und Rodgers, 38, hat eine der härtesten Offensivleistungen seiner Karriere hinter sich. Es ist nicht unvorstellbar, dass nach aufeinanderfolgenden Offseasons, in denen sich der legendäre Quarterback vom Pack trennte, die Möglichkeit wieder auftauchen könnte.

Rodgers hat gerade im März eine Vertragsverlängerung über drei Jahre und 150 Millionen US-Dollar unterzeichnet. Es ist wahrscheinlicher, dass er 2023 in den Ruhestand geht oder nach Green Bay zurückkehrt. Aber er hat schon früher mit einem Wechsel geflirtet, und die Packers sind finanziell auf dem Weg in die Nebensaison 2023 mit eklatanten Löchern an Schlüsselpositionen. Unter der Annahme, dass das Schiff nicht vor Ende dieser Saison aufgerichtet wird, könnte der anschließende Handel beiden Seiten zugute kommen: Rodgers könnte theoretisch die Überreste seiner Karriere mit einem besseren Gegner retten, und Green Bay könnte sich mit Picks für ein echtes Wiederaufbauprojekt unter General eindecken Geschäftsführer Brian Gutekunst.

Das Entladen seines Monstervertrags würde eine Herausforderung darstellen, aber Rodgers hat keine No-Trade-Klausel in seinem Geschäft, was bedeutet, dass er überall hin verschifft werden kann, und seine Boni sind so strukturiert, dass er nicht unbeweglich ist. Er ist auch für ein potenzielles Akquisitionsteam relativ erschwinglich, zumindest im Jahr 2023, wenn er 31,6 Millionen US-Dollar auf die Gehaltsobergrenze anrechnen sollte – Nr. 10 unter allen QBs.

Vor diesem Hintergrund hier ein erster Blick auf die logischen Kandidaten für Rodgers, falls er und Green Bay sich einigen sollten, sich zu trennen:

Hinweis: Daten zur Gehaltsobergrenze mit freundlicher Genehmigung von Over the Cap.

Denver soll ganz oben auf Rodgers Wunschliste stehen, wenn er nicht vor 2022 wieder bei den Packers wäre, und die Broncos machten Berichten zufolge ein starkes Gebot für A-Rod, bevor sie die Farm an Russell Wilson verkauften. Die logistischen Hürden wären enorm, aber wie wäre es, einen alternden Star gegen einen anderen auszutauschen? Nathaniel Hackett könnte mit einem QB wiedervereinigt werden, mit dem er nachweislich verbunden ist, und Wilson könnte ein von Aaron Jones geführtes Bodenspiel mit der Chance bekommen, sein Vermächtnis für ein berühmtes Franchise tatsächlich fortzusetzen.

Als kurzfristiger Einsteiger, geschweige denn als langfristiges Investment, registriert sich Marcus Mariota kaum. Aber die Falcons sind in einer weit offenen Division wettbewerbsfähig, mit vielen Optionen für 2023 (57 Millionen US-Dollar). Unter Arthur Smith, dem Nachfolger des aktuellen Packers-Trainers Matt Lafleur in Tennessee, bewiesen sie, dass sie den Ball führen konnten; Alles, was sie jetzt brauchen, ist ein Unterschiedsmacher unter der Mitte.

Sie sind immer offen für einen erfahrenen QB-Trade und haben die Fähigkeiten und Verteidigungswaffen, um im Playoff-Mix zu bleiben. Was sie wie üblich nicht haben, ist ein echter Franchise-Signalanrufer, bei dem Carson Wentz gestrichen werden soll. Die Kapazität ist ein Problem, aber wenn der angesehene Ron Rivera immer noch an der Spitze steht, könnte er für einen langjährigen Veteranen wie Rodgers ein echter Anziehungspunkt sein.

GM Jason Licht wird sich nach einer schnellen Lösung sehnen, wenn der 45-jährige Tom Brady endgültig aussteigt oder, was vielleicht wahrscheinlicher ist, die freie Hand auf der Suche nach einem letzten Neuanfang testet. Die Frage ist, hat er genug Cap-Manipulation im Ärmel, um es machbar zu machen? Auf dem Papier wäre das sonnige Ziel für Rodgers attraktiv, der möglicherweise dazu beitragen könnte, die Offensivphilosophie zu ändern und die Aufstellungsentscheidungen zu lenken, wie es Brady tat. Wenn sie gesund sind, bleiben sie ein weit offener Anwärter auf die Division.

Du kannst trotz deiner jungen QB(s) nur so lange gewinnen, oder? Bill Belichick hat den Pass-Rush und die Verteidigung, um ein wenig inspirierendes Spiel unter der Mitte zu verbessern, aber er wird auch 2023 (48,8 Millionen US-Dollar) Platz für die Obergrenze haben, um ein Blockbuster-Upgrade von Mac Jones zu verfolgen. Gibt es einen besseren Weg, die Brady-Ära endlich neu zu erschaffen, als mit dem Nächstbesten aufs Ganze zu gehen? Rodgers könnte auch seine eigene Aufmerksamkeit auf die Offensive/das Personal lenken, was Belichick erlaubte, seine ganze Aufmerksamkeit auf das „D“ zu richten.

New York hat den Vorteil, 2023 nicht nur mit Cap Space (46 Millionen US-Dollar) anzutreten, sondern auch mit dem Wissen, dass der neue Trainer Brian Daboll in der Lage ist, das Personal zu maximieren. Rodgers ist ein bekannter Fan von Josh Allen, dessen Aufstieg unter Daboll in Buffalo erfolgte und von einem berühmten Franchise zum nächsten wechselte. In der Zwischenzeit haben die Giants 2022 von Daniel Jones einen ordentlichen Aufschwung bekommen, wären aber ein echter Konkurrent mit überlegenen Spielmachern unter der Mitte und außerhalb der Mitte.

So respektiert er in der Organisation auch ist, Derek Carr ist über 2022 hinaus äußerst nützlich und könnte nach einer weiteren verlorenen Saison für eine neue Phase bereit sein. Rodgers hat derweil die Chemie mit seiner besten Investition, Davante Adams, aufgebaut und wird näher an sein Zuhause an der Westküste ziehen.

Ryan Tannehill leistet gute Arbeit für ein Team, das niemals stirbt, aber er schuldet 2023 mehr als Rodgers, und ein weiteres frühes Ausscheiden aus den Playoffs scheint seine Kappe zu bestätigen. A-Rod liebt ihn wie Mike Vrabel, der trotz einer nachgewiesenen Erfolgsbilanz bei Nachsaison-Wettbewerben noch keinen Superstar-Auftritt im QB hatte. LaFleur ist aus dieser Organisation hervorgegangen. Und Rodgers würde sicherlich von einer Straftat profitieren, die sich stark auf Derrick Henrys verletzte Beine stützt, ganz zu schweigen von einer einjährigen offenen Division.

Geno Smith ist eine der besten Geschichten in diesem Jahr, aber mit 32 Jahren, die sich der freien Agentur nähern, ist er eine riskante Wette, da 2022 seine einzige produktive Saison als Starter ist. Seattle würde nicht unbedingt einen alternden QB (Russell Wilson) entlassen wollen, nur um ein Jahr später einen weiteren hinzuzufügen, aber Pete Carroll, 71, ist wahrscheinlich eher früher als später daran interessiert, an Wettkämpfen teilzunehmen. Er hat andere Stücke – Kenneth Walker III, DK Metcalf, Tyler Lockett – um zu helfen. Er hat viel Cap Space (30,6 Millionen US-Dollar) und noch mehr Draft-Picks aus dem Russ-Deal. Und GM John Schneider hat eine große Verbindung zu den Packers; Er war Ted Thompsons bester Assistent, als Green Bay Rodgers entwarf, und war Director of Football Operations, als A-Rod Brett Favre übernahm und seinen einzigen Super Bowl gewann.

QB Zach Wilson im zweiten Jahr bewegt sich sowohl auf dem Spielfeld als auch in der Umkleidekabine bereits auf dünnem Eis und erweist sich als das schwächste Glied in einer ansonsten turbulenten Playoff-Hoffnung. Sie werden überall außer unter der Mitte montiert, was das Veteranen-Upgrade besonders attraktiv macht. Coach Robert Saleh ist eine angesehene Stimme, die sich seit seiner Zeit bei den 49ers persönlich gut mit A-Rod versteht. Und Offensivkoordinator Mike Lafleur, ein Schüler von Kyle Shanahan, ist der jüngere Bruder von Matt, Rodgers’ Trainer in Green Bay.

1. 49er

Das mag für Jimmy Garoppolo wie eine Kränkung klingen, der Trey Lance wieder einmal durch eine wirklich unterschätzte Leistung ersetzt hat. Jimmy G könnte tatsächlich auf dem richtigen Weg sein, seine QB1-Pflichten im Jahr 2023 beizubehalten. Aber er wird zuerst ein Free Agent sein, und da Lance immer noch ein völlig Unbekannter ist, warum untersucht Kyle Shanahan diese Paarung nicht? Tatsächlich hat er dies bereits zuvor getan und die Packers wegen Rodgers Verfügbarkeit vor 2021 angerufen. San Francisco ist darauf ausgelegt, mit Waffen auf beiden Seiten des Balls zu kämpfen. Und Rodgers würde die Gelegenheit sicherlich nutzen, als 49ers-Fan in Kalifornien aufwachsen und sich bekanntermaßen wünschen, San Francisco hätte ihn 2005 eingezogen.

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